Mohamed Ibn Chambas warns Security Council of ‘fragile political situation’ in West African countries

Mohamed Ibn Chambas warns Security Council of ‘fragile political situation’ in West African countries

Head of the UN Office for West Africa (UNOWA) Mohamed Ibn Chambas briefs the Security Council. UN Photo/Loey Felipe

New York, 08 January 2015 – West Africa’s political landscape remains delicate as nations across the region continue to grapple with insecurity, terrorist threats and tensions ahead of a busy election cycle, the United Nations senior official there told the Security Council this afternoon.

“Recent developments demonstrate the fragile political situation in many West African nations in the lead-up to presidential and legislative elections in 2015-2016,” said Mohamed ibn Chambas, Special Representative of the Secretary-General and Head of the UN Office for West Africa (UNOWA), as he briefed the Council on his Office’s activities in the second half of 2014.

Mr. Chambas, giving his first briefing as UNOWA chief, referred to political instability in The Gambia and Burkina Faso. In The Gambia, a third coup attempt in eight years was defeated by forces loyal to incumbent President Yahya Jammeh, who has held office for 20 years.

In Burkina Faso meanwhile, a joint mission of the Economic Community of West African States (ECOWAS), African Union and United Nations helped secure an agreement among national stakeholders for a civilian-led transition when an uprising in October 2014 led to the abrupt resignation of President Blaise Compaoré, after he sought to amend the Constitution to run for a third term.

Presidential elections were also scheduled for next year in Benin, Côte d’Ivoire, Guinea, Nigeria and Togo. The end of 2014 was marked by demonstrations in Togo over the Government’s failure to introduce presidential term limits and reform the single-round voting system, while Benin’s Government needed to ensure an end to delays in introducing electronic voter registration lists.

General elections due to take place in Nigeria in a month would do so in the midst of Boko Haram’s violent insurgency and sectarian conflicts in several regions.

“The holding of polls throughout the states of Borno, Yobe and Adamawa will present a formidable challenge,” said Mr. Chambas. “The risk of pre-and post-electoral violence requires the international community to engage further with Nigeria, to address its ongoing challenges and to support the holding of credible and peaceful elections throughout the country.”

He said counter-insurgency measures efforts were yet to provide adequate protection for civilians from the threat posed by Boko Haram, with the civilian population in the three north-eastern states of Adamawa, Borno and Yobe subjected to intense attacks and systematic human rights violations over the last six months.

“The death toll of this vicious violence, most of which has been attributed to Boko Haram, is staggering,” he said, pointing out that the UN’s Counter-Terrorism Implementation Task Force was holding a series of workshops for law enforcement officials on human rights, the rule of law and the prevention of terrorism.

More than 300,000 Nigerians have fled to north-western Cameroon and south-western Niger, and he said UNOWA is working with members of the Lake Chad Basin Commission – Cameroon, Chad, Niger and Nigeria – to address regional aspects of the crisis.

Violent piracy persisted in the Gulf of Guinea, hindering trade, and requiring greater effort to resolve maritime border disputes, while the Ebola outbreak had plunged the region into an unparalleled public health crisis. In mid-November, Mr. Chambas and the President of ECOWAS visited the three most-affected countries – Guinea, Sierra Leone and Liberia.

“We must ensure that the aftermath of the outbreak does not reverse the gains made during years of peacebuilding activities,” he said.

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Mohamed Ibn Chambas met en garde le Conseil de Sécurité sur la situation politique fragile en Afrique de l'Ouest

Le chef du Bureau des Nations Unies pour l’Afrique de l’Ouest (UNOWA), Mohamed Ibn Chambas, informe le Conseil de sécurité. Photo : ONU/Loey Felipe

 

New York, 08 janvier 2015 – S'exprimant devant les membres du Conseil de sécurité de l'ONU, le Représentant spécial et chef du Bureau des Nations Unies pour l'Afrique de l'Ouest (UNOWA), Mohammed Ibn Chambas, s'est inquiété jeudi de la situation politique et sécuritaire fragile dans la région.

A l'occasion d'une réunion sur la situation en Afrique de l'Ouest, M. Chambas a fait part aux 15 membres du Conseil de ses inquiétudes face aux conséquences que pourraient avoir les tensions politiques et l'insécurité liées à la menace terroriste et à l'épidémie d'Ebola sur la région.

Certaines de ces tensions politiques ont trait, selon M. Chambas, à l'attitude des dirigeants de la région, dont certains n'hésitent pas à entamer des révisions constitutionnelles pour se maintenir au pouvoir, alors que des élections présidentielles et législatives sont prévues dans plusieurs États ouest-africains en 2015 et 2016.

En Gambie, M. Chambas a rappelé que des combats avaient eu lieu le 30 décembre dans la capitale, Banjul, au cours d'une tentative avortée de renversement du Président Yahya Jammeh, au pouvoir depuis 20 ans. Le chef du Bureau de l'UNOWA, qui se rendra à Banjul les 14 et 15 janvier prochains, a précisé qu'il s'agit là de la 3ième tentative de coup d'État dans le pays en 8 ans.

Concernant le Burkina Faso, M. Chambas est revenu sur le soulèvement populaire qui, au mois d'octobre 2014, a forcé le Président Blaise Compaoré à démissionner après 27 années au pouvoir. Il s'est notamment félicité de l'accord conclu par la suite entre les parties sur la mise en place d'une transition.

En 2015, a poursuivi le Représentant spécial, en dehors du Burkina Faso, 5 autres pays d'Afrique de l'Ouest tiendront des élections présidentielles, dont le Bénin, la Côte d'Ivoire, la Guinée, le Nigéria et le Togo. S'agissant du Togo, où des manifestations de l'opposition contre le Président Faure Gnassingbé ont eu lieu en novembre et en décembre à Lomé, le chef de l'UNOWA a appelé le gouvernement à traiter de manière prioritaire la réforme du mode de scrutin.

Au Bénin, le Représentant spécial a exhorté les parties à rechercher un consensus sur la mise en œuvre d'un système d'inscription électronique pour la constitution des listes électorales, afin que l'organisation des élections locales et législatives prévues respectivement en 2015 et 2016 ne soit pas retardée.

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